Qu'est-ce qu'un antibiotique ?

En 1928, Alexander Fleming a découvert par hasard la pénicilline, le premier antibiotique. 'Antibiotique' signifie littéralement 'contre la vie'. Ces substances chimiques empêchent les bactéries de se développer.  

Contre une et une seule bactérie

Certains antibiotiques sont destinés à lutter contre un nombre limité de types de bactéries. Il s’agit des antibiotiques à spectre étroit. Votre médecin vous en prescrira s'il sait précisément quelle bactérie a provoqué votre maladie. Il est préférable d’utiliser ces antibiotiques, car ils n’agissent pas contre les autres bactéries utiles ou inoffensives.  

Contre plusieurs bactéries

Les autres antibiotiques ont une action plus étendue. Ils agissent contre plusieurs bactéries. Ce sont les antibiotiques à spectre large. Ils sont parfois nécessaires, quand le médecin ne sait pas exactement quelle est la bactérie responsable de la maladie, ou si différents agents pathogènes entrent en jeu. Malheureusement, ces antibiotiques peuvent aussi éliminer les bactéries utiles ou inoffensives.